圣诞节习俗的意义

圣诞节习俗的意义

文章noah » 2013-12-31, 16:15

  「圣诞节(Christmas)」
  
  「圣诞节Christmas」这个字,由「基督(Christ)」和「崇拜聚会(mass)」两个字
组成。所以,「耶稣基督」和「敬拜基督」二者合起来,就是圣诞节的中心。
  
  圣诞日期
  
  耶稣在哪一天降生?圣经并没有明载。但一般教会,普遍以十二月廿五日,来纪念
耶稣降生。一年之中,日间最短的是十二月廿二日,这是黑暗最长、阳光最短的一日。
古人知道这个事实,所以在这日之后庆祝「光复」。罗马人在廿五日,把灯挂在窗上请
太阳回来;德国人装饰常青树,因为常青树代表太阳会回来。
  
  后来,古罗马人归信基督后,就把十二月廿五日,改为敬拜那万福之源,生命之光
的耶稣。所以,在这段最黑和最寒冷的时间,庆祝圣诞并不令人意外,因为神把耶稣的
光和温暖送给我们。让我们在圣诞节,相信耶稣,接纳他十架代死之功,使自己与神和
好,得著他所赐的新生命!
  
  圣诞老人
  
  圣尼古拉,是历史上真正的「圣诞老人」。他于公元二百八十年,生于小亚细亚一
个富有家庭。他幼年时失去了双亲,后来成为一位传道人。他曾做过主教,也曾为持守
信仰而入狱。他是最出名的「慈善家」,最爱施舍金钱或物品,帮助有需要的人。
  
  传说中他会穿上特别的衣服,在街上把礼物送给穷苦的孩子。据说圣尼古拉于公元
三百四十三年去世,但很多小孩子相信他仍然活著,而且,在圣诞节会以送礼物给他们
,来庆祝耶稣基督降生。
  
  圣诞袜
  
  很多家庭在圣诞节期间,挂上特别的袜子。这袜与圣尼古拉(圣诞老人)有关。据
说尼古拉要帮助一位父亲,为他女儿预备嫁妆,他把一袋金子,从窗口掷入他们的家。
那位女儿正把袜挂起来弄乾,那袋金子刚好跌进袜子里。
  
  圣诞礼物
  
  圣诞节人们互相送礼物,是因为神赐给世人最宝贵的礼物──他的独生子耶稣基督
。因此人们欢欣鼓舞,并为了纪念神的爱,而互相送礼表示爱心。
  
  但在这个物质主义的时代,商人利用圣诞节来赚钱。而人们特别是小孩子,想起圣
诞节多会想起「收礼物」。但圣经说:「施比受更为有福」,如果我们送礼物的目的,
是为了表示爱心关怀,那是很好的,应该多多的送礼物。但为「送礼而送礼」,那就不
必了。
  
  圣诞装饰
  
  圣诞装饰,大多有它们的意义:灯代表基督是世界之光;绿色的常青树、冬青树和
槲寄生作为圣诞树,代表耶稣带给我们的生命;而基督教的象徵──天使和星星,使这
些树更突出。而每一种树,也有它们不同的意义:香柏树代表耶稣王的身分;冬青树锋
利的尖端和红橘子,代表基督钉死在十字架上。
  
  冬天在五时左右就天黑了,当您把圣诞灯饰亮起时,请记著耶稣把光和神的生命带
进黑暗的生命中。
  
  基督象徵树(Chrismon Tree)
  
  有些教会,以「基督象徵树」代替圣诞树。基督象徵树,由美国维吉尼亚州的信义
会发起,「基督象徵树」与普通圣诞树的分别是,它挂的是象徵耶诞基督的装饰物。灯
全都是白色的,这树只有白色和金色,白色代表耶稣的圣洁,金色代表基督王的身分。
  
  十二天圣诞节
  
  「十二天圣诞节」指由圣诞节计起的十二天。世人以十二小时(半日)的时间,庆
祝基督的降生;教会则以十二日来庆祝,因为基督是一年十二个月都与我们一起的。
  
  基督降临节
  
  圣诞节前的四个星期,称为「基督降临节」,用以筹备庆祝耶稣基督的降生。旧约
圣经(耶稣出生前)预言,神会差遣弥赛亚(即救世主)来世界,新约圣经(耶稣出生
后)预言耶稣会再回来。
  
  圣诞士的糖
  
  传说士的糖,是由一位希望见证耶稣的糖果商人发明的。士的糖是硬的,正如耶稣
基督是万古的磐石;「J」形的糖身,代表耶稣(Jesus)头一个字母或牧羊人的杖;白
色代表耶稣的纯洁;红色的纹代表基督为我们的罪流血,另外三条较细小的红纹,是他
为我们所受的鞭痕;有些士的糖有绿色的纹,这代表耶稣是神给我们的礼物。士的糖是
用薄荷做的,因薄荷是牛膝草类(耶稣钉在十字架上时,兵丁以海绒浸了酸酒,绑在牛
膝草上,送到他唇边),而且牛膝草代表洁净和牺牲。耶稣是纯洁的羔羊,他来为世人
的罪牺牲。
  
  下次你见到士的糖时,请记住:耶稣基督是我们的好牧人,他是万古磐石,他并没
有犯罪,但舍身流血为我们赎罪,使信他的人得永生!
noah
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